Category Archives: Uncategorized

Trail-blazer Zahra Nemati vinner hjärtan och sinne med rörande ansträngning i bågskytte

Tretton år senare och Nemati är på sina första olympiska spelen. Hon har inte gjort en Lazarusliknande återhämtning; hon använder en rullstol för att komma runt, vilket gör att man kan navigera på de spruckna trottoar och höga randar i Rio en viss försök.

Det gör henne också uppenbar från alla andra idrottare i tävling. Ingen av dem kommer att återvända till Rio i september för att tävla i Paralympics också. Det är vad som är på Nematis agenda när hon hoppas att försvara den paralympiska titeln hon vann i London 2012, då hon blev den första iranska kvinnan för att vinna guld i olympiska spelen eller paralymperna.

Nemati’s Paralympic guld var i bågskytte, inte taekwondo. Under-midjepalalys betalas till sina drömmar om att vara världens No1 i en sport baserad kring att sparka någon annan i ansiktet.Det var inte lätt att acceptera att hon inte längre kunde göra den sport som hon älskade, hon berättade nyligen för en japansk dokumentärbesättning. “Som en taekwondo-idrottsman, kunde inte jag använda mina ben som en pianist förlorade sina armar,” berättade hon för WowWow TV.Rio 2016 OS: Green Diving Pool Mystery, Boxning och Hockey – Live! Läs mer

Efter att ha vunnit i London sa hon: “Jag ville visa den iranska ungdommen, särskilt tjejer, att de iranska kvinnorna inte är värre än andra, och vi kan till och med vinna Paralympic och få medaljer.Jag ville bryta stereotypen och jag är väldigt glad att jag gjorde det. “I ett annat första valde hon att vara flaggbärare för Iran vid fredagens öppningsceremoni i Maracanã-stadion, som ledde ut ett lag dominerat av män.

Även om att vinna ett annat paralympiskt guld är ett realistiskt mål, vågade Nemati drömma stort innan hon gjorde sin olympiska debut, trots att hon rankade 49: e efter hennes kvalificerade runda på Sambódromo på tisdag. Men långt ifrån en favorit insisterade hon på att hon skulle gå till guld: “Det viktigaste är att tro på dig själv, då kan allting bli sant”, sa hon.

Bestämning har alltid varit Nematis starka kostym. Det och inte känner sig ledsen för sig själv. Efter hennes olycka vägrade hon att mäta om att vara eländig, hennes mamma, Fatemeh, berättade för dokumentären: “Hon lekte alltid.Aldrig klagade eller grät. Kan du tro det? “Den enda dåliga saken om att ha Nemati i truppen är att hon gör alla andra lata, en lagkamrat berättade för WowWow-direktören:” Jag blir generad eftersom Zahra alltid tränar även när hennes skickliga lagkamrater är trötta. Hon uppmuntrar oss verkligen, “sa han, något fårligt.

När det blev klart att Nemati skulle behöva byta sport var det på bågskyttefältet att hon hittade sitt nya hem. Hon tog upp sin buga 2007, tre år efter hennes olycka. “Bågskytte gjorde mig stark – och lärde mig betydelsen av styrka”, sade 31-åringen i dokumentären. “När jag var 18 förlorade jag möjligheten att gå i en bilolycka. Jag var nära att förlora mitt liv.Men jag hade en chans att leva. “London Paralympics var speciellt till Nemati av skäl som överstiger sport. Kvällen vann hon guld, hon blev förlovad med en annan iransk parstjärna, kamratskogare Roham Shahabipour och firade i den olympiska byn med resten av landslaget. Paret hade träffats vid en förening för idrottare många år tidigare. De hade mycket gemensamt: han var också född utan funktionshinder. En före detta elektriker skadade han sin ryggrad 2001 när han drabbades av en fallande stolpe.

Bara en mycket utvald grupp idrottare har tävlat i både en olympisk och en paralympik samma år. Oscar Pistorius är den mest kända, som har gjort dubbel i London 2012, nu beryktad av alla felaktiga skäl.Den sista bågskytten som deltog i båda var Italiens Paola Fantato i Atlanta 1996.

Nemati kvalificerade sig rättvist och kvadratiskt. Hon vann sin olympiska plats förra året med en utmärkt prestation vid den asiatiska bågskyttsmästerskapen 2015 i Bangkok, Thailand, där hon vann silver i kvinnornas recurve. När hon pressades till det falska gräset vid Sambódromo På tisdag i går såg Nemati lugn och sammansatt under hennes täta vita huvudduk och glasögon. Hon började bra och gjorde högst 10 poäng med sin första pil mot ryska, Inna Stepanova.Den glesa publiken tog snabbt sidor och hälsade rysslands första vinnande uppsättning med nära tystnad och sedan jublade den iranska vildt när hon vann den andra uppsättningen med en åtta och två perfekta 10-talet. “Bågskytte behöver ett lugnt hjärta”, sade Nemati på förhand.

Tyvärr var det inte, och Stepanova vann tre uppsättningar till en. Därefter var Nemati för tårnig att prata genast. Hennes översättare coaxed henne runt och hon svarade på frågor från reportrar. “Jag gjorde mitt bästa men min motståndare var riktigt bra”, sa hon. “Det var därför hon slog mig.”

Det kände sig annorlunda än Paralympiken, sa hon. “Skillnaden är den stress jag hade här. Olymperna är mer stressfulla. “Fråga om vilket meddelande hon skulle vilja skicka till andra personer med funktionshinder runt om i världen, hon perked upp:” Låt inte funktionshinder besegra dig. “

Bet365 élő fogadás

A fenséges Simone Biles rengeteg öt olimpiai gimnáziumot indított a Rio-ban, segítette az Egyesült Államokat a női csapat címének megnyerésében.

Az amerikai csapatban Laurie Hernandez, Alexandra Raisman, Gabrielle Douglas és Madison Kocian 184.897 ponttal aranyat vettek fel, Oroszország pedig ezüst és kínai Bet 365 bronzot vett. Szimone Biles és csapattársai a #BlackGirlMagic olimpiára van szükségünk most.

Nagy-Britanniában ötödik helyen végzett a londoni játékokon, bronzra költözve a tavalyi Glasgow-i világbajnokságon.

De ez az amerikai csapat, csillogva a kristályok megszórásával, Bet365 egymástól elkülönülnek. “A három kedvence az USA, az USA és az USA” – mondta a kommentátor, mielőtt az esemény megkezdődött.Nem volt rossz.

És a könnyedén elegáns Biles, a 4ft 8ins-nél állva kiemelkedő előadója. Az Ohio-i Columbus-i tinédzsert nagyapja és felesége emelték – hozzád, anya és apja – biológiai anyja kábítószer és alkoholfüggőség miatt. A női olimpiai torna: az USA aranyat győz

Ő volt az első afro-amerikai, aki a világ minden táján bajnok és az első nő, aki egymás után három világhírű címet nyert. A legtöbb aranyérmet nyerte el egy női tornász a 10-es világbajnokság történetében, és öt olimpiai koronát kedvelt Rio-ban.Ha ő még nem, Bet365 akkor a játék egyik arcát fogja érezni. A brazil rajongók zajos éljenzésével biztosan megdöbbentő légkört biztosított a Rio Olimpiai Aréna. Az Egyesült Államok már az első rotáció után egészséges vezetést mutatott, Biles 15.933 ponttal vezette a pincében, míg Nagy-Britanniában harmadik helyen álltak, egyenetlen rúdjaikkal, Downie-szel, 15.400-as legjobb showjával.

A Biles a boltívben olvassa el Kocian-t az egyenetlen oszlopokon, akik ugyanazt a pontszámot produkálták, hogy segítsenek a kedvenceiknek meghosszabbítani vezetésüket. Az Elissa Downie bukása a gerendán azonban költségesnek bizonyult Nagy-Britanniának, miközben Bet365 visszafelé az ötödik helyre került a félúton.

Biles közel hatalmas, 15.300-as gerendája tartotta az USA-t az elkerülhetetlen győzelemért, míg Nagy-Britannia maradt ötödik, egy forgatással, és nem tudtak javulni.Megfelelően Biles végezte el az amerikai éjszakai végső rutint a padlón.

A lélegzetelállító megjelenés, amelyet a tömegben lévõ Bet365 amerikai zászlócska-rajongók gyönyörködtek, 15.800-as volt, mikor a csapattársai magukévá tették az aranyat.

David Florence slutar sist i kanotpaddling efter Rio 2016 slalomtvätt

En serie av efterföljande nedströmsblundrar strax före halvvägs förstörde någon chans som den 33-årige skottet hade av att göra podiet och lägga till i efterföljande silverspelare vann han i Peking 2008 och i C2 med Richard Hounslow – London 2012. Den franska paddlaren Denis Gargaud Chanut tog guld och erövrade det vita vattnet i kursen på en tid av 94.17 sek och slog den tidiga klubbhuset ledaren Matej Benus från Slovakien med mindre än en sekund.

A kappa mot klockan genom en kombination av 24 upp och nedströms grindar som är suspenderade över en grusig kurs, utmanar kanot slalom konkurrenterna att arbeta med vattenflödet samtidigt som de bibehåller sin bana, balans och hastighet på olika orter, proppar och vågor.Tidspåföljder om två sekunder uppstår för att röra en grind, medan en saknar en helt och hållet resulterar i en 50-sekunders tävling. Den kombinerade poängen av tid och straff bestämmer avslutningsordningen för tävlingen och Florens fyra ricks menade att han stoppade klockan på exakt 109sec, knappt belöning för de sex rekognosationsuppdrag som han gjorde till Rio sedan slutfört först i testevenemanget i november.

Med sina händer knäppta i vila på det vattentäta sprutskyddet som sträckte sig över hans fartygs cockpit och hans paddla balanserade framför honom när han floatade på vattnet och granskade den stora skärmbilden av en rival som en av rivalerna hade efter en annan efterbehandling mycket snabbare än han hade, hade Florens verkligen ingen luft om honom av en man som helt hade blåst hans senaste chans att vinna olympiskt guld.Det är den enda skarpa förseningen på ett jamfyllt CV, men det fanns inga tårar eller tantrums; i alla fall inte från honom. Så snart Gargaud Chanut bekräftade vinnaren, var Florens först att paddla över hållområdet där han och hans rivaler sammankallade för att gratulera hans gråtande japanska rivalen Takuya Haneda, som var övervunnit med känslor som har tagit brons.

Florens lugna lugn tycktes tro på en inre oro för att rivalisera det fälliga vattnet som hade blivit bättre av honom. “Det är en besvikelse,” sa han. “Du får inte gå till OS ofta. London var väldigt nedslående och idag var det mycket nedslående.Förhoppningsvis kommer det om några dagar inte att vara så besvikelse, men vem vet? “

Med kvalificeringen med så lätt från sin värme till semifinalen att han bestämde sig för att undanröja alternativet för en sekund köra för att spara energi för måndagens C2-lagkvalificering med Hounslow, hade Florens slutat en lågt sjunde av 14 konkurrenter som slog ut den för att göra 10-manens slutliga. Ett misstag strax efter att han lämnade startporten kostade honom tre eller fyra sekunder, men därefter var hans deltid lika bra som någon av sina rivaler. Förhoppningen var att han hade hållit sitt pulver torrt för när det verkligen spelade roll, men en mittbordstävling i kvalificeringen visade sig lika bra som hans dag skulle få.

“Du blir ganska van vid besvikelse i sporten ,” han sa. “Det är inte bara de tre killarna på podiet som hade potential att vara där.Tyvärr vinner du i allmänhet inte dem alla. Även killarna, ledarna i vår sport har haft stora besvikelser. Det är en accepterad del av det. Jag var lite tätt på den första porten i en svår tre-gate-sekvens och det var oåterkallelig därifrån. Det lämnade mig så lågt. Tyvärr har jag inte råd att göra ett misstag så. “

Florens, den nuvarande världsmästaren, är en oerhört intressant karaktär. Född i Aberdeen började han först paddla kanoter som en 14-årig på Unionskanalen i Leith, där han snarare än att styra en bred kaj av dangling-poler, involverade sin tidiga skolgång i slalomens disciplin och undvikde fiskelinjer av irate-fiskare och assorterad slumpmässig kanaldetritus inklusive vid ett tillfälle en nedsänkt bil.Efter att ha erhållit en examen i matematisk fysik från Nottingham University, satte han på att vinna VM-evenemang och VM innan han kvalificerade sig till OS i Peking. Omkring samma tid ansökt han om ett jobb som nästan säkert skulle ha begränsat sin blomstrande karriär som kanotist, med tanke på den extrema spetsen av vatten i arbetsmiljön där astronauterna slog sin handel. Den intergalaktiska konserten som han hade kastat sin hatt i ringen gick så småningom till någon långt mer kvalificerad: en tidigare militär testpilot. “Jag tror att om jag hade blivit antagen för Tim Peake jobb så antog jag förmodligen skulle ha gått i pension från kanot, “har Florens sagt. “Det verkade som en otrolig möjlighet.Det är något jag skulle ha älskat absolut att göra, inte för att det var någon barndomsdröm för mig, men för att jag trodde att det skulle vara en enastående sak att göra. “Efter dagens tisdags okarakteristiska shambles kunde Florence vara förlåtad för att önska att han var ensam med sina tankar på den internationella rymdstationen, men måste nu omgruppera för att tävla de sista stadierna av C2 slalom med Hounslow på torsdagen. Det kommer inte, han insisterar, vara ett problem. “Han kommer vara där och redo att paddla”, sade Florens. “Jag hoppas att han vet att jag kommer att vara redo att ge mig allting. Förhoppningsvis kommer vi att ta en bra lopp, komma till finalen och sen…vem vet? “

Dafne Schippers: “Dopingfrågor är svåra, men ren sport är viktigare”

Den holländska sprinteren har just blivit 24 och förbereder sig för nästa månads olympiska lekar i Rio, utstrålar hon styrka och makt. Schippers har tydligt bara bullriga knän i stället för några bekymmer om åldrande för, tillsammans med Usain Bolt i herrsprinten och Caster Semenya i 800m kvinnorna, lovar hon att ge en av de mest dramatiska berättelserna på olympiska spåret.

Förra året vid VM i Peking var Schippers en känsla. Tre månader efter att ha bytt år av konkurrens i heptathlonen för en ny karriär som en heltids sprinter, chockade hon atletik genom att vinna 200m i en häpnadsväckande tid på 21,63 sekunder. Hennes blåsande finish för att ta över Elaine Thompson i Jamaica var en av de mest spännande sportmöjligheterna i 2015.Men Schippers gripande seger släppte också cynicism och tvivel. Valerie Adams: “En gång en fuskare är alltid en fuskare. Det är min inställning till dopning. “Läs mer

Endast två kvinnor i historien hade kört 200m snabbare än Schippers – och arvorna i Florence Griffith Joyner och Marion Jones fördärvas av sina tvivelfulla historier. Flo-Jo dog 1998 – hennes rykte förlorades av ihållande obevekliga påståenden om dopning. År 2007 erkände Jones slutligen att använda prestationsförbättrande droger och tillbringade sex månader i fängelse det följande året.

Bort från tystnaden i Veluwe-skogarna, där idrottscentret ligger och i ett rum där hon har precis hållit sin sista mediakonferens före Rio, den kontroversen verkar vara den bästa platsen att börja med Schippers.Den nederländska presskorps, av vilka de flesta har känt Schippers sedan hon var tonåring och verkar tro på henne implicit, har smält bort. En väldigt annorlunda en-till-en-intervju ger chansen att be Schippers att beskriva hennes känslor bland den obevekliga frågan om Peking.

“Jag vet varför frågorna kommer men det är svårt ibland”, säger Schippers i henne vanlig men användbar engelska. “Det tar bort mycket nöjet att vinna och det är den mest frustrerande saken. Du kör en bra tävling, du vinner och det är en av de mest fantastiska ögonblicken i ditt liv och då möter du frågorna. Det är väldigt svårt. “

När jag väntade på Schippers hade jag chattat till några nederländska journalister. Som de hade varit i Peking, stödde alla Schippers otvetydigt.De hade följt henne i åratal och talade om hennes prestationer som en ung sprinter och deras fulla förtroende för sin tränare Bart Bennemas integritet. De liknade inte nationalistiska cheerleaders. Istället verkade de intelligenta och medvetna om behovet av vaksamhet och rätten att ifrågasätta alla idrottare bland utbredd korruption. De nederländska reporterna påpekade att de hade ställt samma frågor i åren till Schippers och Bennema – och de var övertygade om att hon var ren. “Det hjälper de nederländska journalisterna att tro på mig”, säger Schippers. “Detta är en av de fakta jag håller på. Folk som har tittat på dig så länge vet att du är ren och ärlig. Det är svårt när människor som inte känner mig säga olika saker.Men du måste vara stark. “I Peking fokuserade uppmärksamheten på att Schippers hade akne i ansiktet och ryggen. Acne på en mogen idrottsman anses ofta som ett möjligt tecken på steroidmissbruk. Men journalistisk skepticism kan borsta mot ett oskyldigt om oönskade personliga tillstånd – och nederländska journalister är medvetna om att Schippers har lider av akne sedan ungdomar och att hennes mamma och syster delar liknande hudproblem.

När de pratar om mina hud det är ont, säger Schippers när hon tittar upp. “Jag tycker inte om att min hud är så här. För en kvinna, för att få detta problem är det inte så trevligt. Människor säger alltför lätt. De säger att detta betyder det här eller det och folk inte känner. “Schippers verkar mer sårad att prata om hennes akne än kontroversen som bortskämde sin seger.Men hamnar hon om att andra idrottare, även de med oskadad hud, kan vara dopande? “Ja, det gör jag”, säger hon helt enkelt. “Världen är galen i det här ögonblicket. Titta på Ryssland och alla saker som händer där. Jag tycker att det är positivt att människor tänker på [dopning] när du mår bra i konkurrens och dina tider är mycket bra. Om du är en ren idrottsman vet du att du inte har gjort något fel. Som en vanlig person är dessa frågor mycket svåra, men en ren sport är viktigare. “

Hon kanske har blivit förvånad över sin tid men det är mer spännande att fråga Schippers om hon förväntas vinna i Peking? “Ja,” säger hon innan hon skrattar på hennes djärva övertygelse. “Jag gjorde. Om du inte har mentaliteten kommer du inte vinna. Det var då möjligt.Och det är möjligt nu att vinna i Rio. “Facebook Twitter Pinterest Dafne Schippers melar upp för Rio 2016 genom att vinna 200m på jubileums spelen i London. Foto: Dan Mullan / Getty Images

Hon kommer att köra både 100m och 200m. I den kortare sprinten, där hon vann silver vid VM, måste Schippers undvika hennes långsamma start i Peking. “Mitt främsta mål är att stanna avslappnad”, säger hon. “Du kanske inte vinner starten men du kan vinna loppet. Min start blir bättre och bättre. Ibland ser det dåligt ut för att jag är lång och behöver mer tid att få min rytm. Men min bästa chans är på 200m. Det kommer vara tufft mot stora löpare, men det är det jag är mitt bästa. “

Schippers namnchecks silvermedalisten som hon slog i Peking. “Elaine Thompson är ett stort namn.Alla åtta i finalen kommer att ha en chans. I Peking var jag väldigt trött eftersom jag vann 200m finalen efter sex raser och jag var inte erfaren i sprint. Nu känner jag mig mer erfaren och kan hantera sex raser. Jag kommer att bli bättre i Rio. “

I stället för att vara en sprint nybörjare, har Schippers visat enastående stamtavla sedan hon var tonåring. Hon var bara 19 år och fokuserade på heptathlonen, när hon slog Allyson Felix på 200m, händelsen där amerikan fortsatte att vinna olympisk guld 2012. “Det var ett stort ögonblick. Jag var inte en sprinter men jag slår Allyson Felix. Jag tror att det var min första tävling utanför heptatlonen. “

Hon slog igen Felix i Bryssel förra året i en omgång av deras 200m-konflikt i samma stad 2014 när den olympiska mästaren triumferade.Diamond League-showdownen för 2015 verkade mest berättande för alla, för Felix slog inte över 200m i Peking, istället att vinna 400m-titeln, evenemanget som hon kommer att tävla vid OS i Rio. I Bryssel snedde Felix en tidig ledning, men hon kunde inte hålla av Schippers searing finish.

“Jag var väldigt glad med den tävlingen eftersom du är världsmästare men folk säger att Allyson inte var där” Schippers förklarar. “Det var väldigt viktigt för mig att vinna och säga att ingen i världen har slått mig i år.” Schippers missar inte ett slag när hon frågas om hon kanske har vunnit heptatlon i Rio. “Jag tror att det skulle ha varit möjligt. Men sprinten är en ny värld. Jag känner alla heptathlon-tjejerna mycket bättre än sprintarna. Så för mig var det väldigt trevligt att se Jess [Ennis-Hill] vinna världens förra året så snart efter hennes bebis.Jag gillar henne. Hon är en väldigt trevlig tjej. Och jag och Kat [Katarina Johnson-Thompson] är samma ålder så vi växte upp tillsammans och hade många tävlingar. Det är speciellt att se henne göra bra nu. Guld och silver kunde vara mellan dem – Jess och Kat. “Schippers blev europa 100m och 200m mästare i Zürich 2014 men även då” Jag tyckte fortfarande om heptathlonen. Det var steg för steg innan jag bytte till sprinten. “

Det avgörande beslutet för Schippers karriär gjordes i maj förra året på Gotzis – den viktigaste heptathlonhändelsen utanför det stora mästerskapet. Schippers tävlade mot Ennis-Hill när hon tillkännagav på Twitter att hon skulle lämna sin multidisciplinära passion för sprintning. “Jag tänkte på det före Gotzis,” berättar Schippers, “som jag behövde fatta beslut.Och i Gotzis var det väldigt svårt med mitt knä i hoppet. Därefter visste jag att jag måste göra sprintarna. Men det intressanta är att i Gotzis, med en händelse att gå, var jag på kurs för ett mycket stort personligt bästa – en stor nationell rekord. “

Missar hon heptatlon? “Flickorna i heptatlon är definitivt mer lättgående och mycket vänligare. Sprintersna är mer som gladiatorer men jag saknar verkligen heptatlonen. Jag gillar att slå de tuffa tjejerna. “

Schippers ler söt. Har hon blivit utsatt för skrämmande stare-ner från rivaliserande sprinters? “Folk gör det. Men jag valde att inte göra det själv. Det är inte min stil. Jag tycker det är roligt när andra sprinters gör och jag bara ler på dem och lyssnar på musik. “Vad tycker Schippers borta från spåret? “Jag gillar att laga mat.Det är väldigt bra att veta mer om mat och näring. Jag älskar italiensk mat mest av allt men…”Schippers skrattar igen. “All pasta är inte så frisk. Men ibland måste du äta så mycket du vill. “

Sedan han blev världsmästare har Schippers blivit översvämd av berömmelse i Nederländerna. “Det är annorlunda nu,” erkänner hon. “Innan Peking kunde jag gå runt och ingen stoppade mig. Det kände sig speciellt när jag kom tillbaka och folk ville alla titta på mig. Men nu är det mer min familj kommer att säga att folk viskar – “Se, det är Dafne Schippers” – eller pekar på mig. Jag har lärt mig att blockera det. Men det går bra att gå ut. Människor kommer kanske att komma till en själv.Det är inget problem. “En av de nederländska journalisterna berättade att han kom ihåg att se Schippers på tv på 14 – säger att det var hennes dröm att vinna olympiskt guld. Hon skakar på huvudet. “Det var inte mitt citat. Jag var väldigt ung och TV-programmet sa: “Snälla säg dessa ord.” Jag sa: “OK.” Det visar dig hur ung jag var då. Det ser väldigt romantiskt ut, men det är det inte. “

Romantiken i Schippers världsmästerskap var sourad av de oundvikliga dopningsfrågorna. Men det är mer upplyftande för henne att det finns en tradition i Nederländerna för att namnge gatorna efter landets största fotbollsspelare och idrottare. “Jag har inte gatunamnet – ännu inte”, säger Schippers med ett grin. “Men det finns en bro i Utrecht.När jag var ung cyklade jag alltid över den här bron för att komma till skolan och efter olympiska spelen kommer det att bli mitt namn. Det är riktigt coolt. “

Vi tar en promenad runt grunderna igen. Schippers förklarar att hon har spenderat mer tid här än någon annanstans för att hon började träna i Papendal vid 16 års ålder. Åtta år rusar framtiden mot henne. På porten utanför komplexet räknas dagarna till början av Rio-OS den 5 augusti i ett stort tecken som ändras varje morgon. Vi kommer snart att gå ner till enstaka siffror, men Schippers insisterar: “Jag märker inte ens tecknet säger hur många dagar som ska gå. Jag tycker det är lätt att inte tänka på det. Jag vill bara åka till Rio och göra mitt bästa. Kör hårt, spring rent och hoppas jag springa för att vinna. “

Vem kommer utmana Chris Froome vid 2017 Tour de France?

Några av Froomes framtida utmanare kommer att ligga inom topp 10, men det finns frånvarande. På samma sätt räcker det inte att bara för att en ryttare har avslutat, säger åttonde år 2016, att han automatiskt kommer tillbaka år 2017 starkare, klokare och med ett bättre lag och i stånd att utmana Froome som han och Sky försök att vinna en femte turnering för det brittiska laget på sex år. Några av dem inom topp 10 producerade sina bästa turer i flera försök, vilket tyder på att detta kan vara en “outlier” prestation – Daniel Martin är uppenbart Exempel här, med all respekt för en av cyklens bästa klättrare och mest spektakulära ryttare.Hittills ser Martin ut som en strålande en dagars ryttare som har blivit den bästa Tour of his career; Det finns inget att säga att han kommer att förbättra sig ytterligare.

Utöver de uppenbara namnen, vem har vunnit minst en Grand Tour och bekräftat den prestationen – Nairo Quintana, Vincenzo Nibali och Alberto Contador – och gamla lag som Richie Porte och Thibaut Pinot, vilka framtidsutsikter för 2017 har blivit uppkallade vid årets lopp? Romain Bardet

Det uppenbara namnet, med tanke på att han har producerat två anständiga Tours i rad (femte år 2015 med en etapp vinna, andra i 2016, med en etapp vinst), han förbättras år för år och han verkar inte lida av inkonsekvensen som påfrestar franska cyklister, som verkar lida av att vara i rampljuset.Viktigt är att Bardet kan komma igenom Tourens första vecka utan att kämpa för mycket, medan han tydligt lär sig år för år för att hitta öppningar för sig själv. Han har svagheter jämfört med Froome, men börjar med sitt lag, Ag2R. Medan förmodligen det bästa valuta för pengarna squad i cykling – Leicester to Sky’s Chelsea – och en modell för ungdomsutveckling, med åtta “hemma” ryttare i årets turneringslag, har de inte Sky’s budget eller eldkraft. Bardet måste få tur att slå Froome. Han måste också förbättra sin tid på att prova.Facebook Twitter Pinterest Tour de France 2016: Chris Froome vinner för tredje gångenAdam Yates

Det måste finnas en chans att Yates får drabbas av att ha producerat ett Tour-sätt över förväntningarna 2016 vid 23 års ålder. ett dopp i prestanda följande säsong innan studsar tillbaka det följande året. Emellertid har Yates banan hittills varit tillräckligt precocious-stage race vinner, en klassisk seger i hans andra år – för att föreslå att han kan tjäna den trenden. Det är lika intressant att spekulera om vad som kommer att hända om Orica väljer att släppa lös sina andra två ljusscenarier – Yates tvillingbror Simon och de colombianska Esteban Chaves – tillsammans med Adam i franska tävlingen.Om trioen kan hållas tillsammans och skapas för att fungera som en enhet med en stark trupp byggd för att backa dem, med en smart director sportif i Matt White för att hålla dem så att de bara kan presentera Sky med en seriös utmaning, om inte nästa år sedan i 2018.Louis Meintjes

Sydafrikan följde 10: e i Vuelta 2015 med åttonde i turneringen i år. Meintjes cyklade genom Touren ännu mer diskret än Adam Yates och skulle ha trätt in i den vita jerseyen om britterna hade tappat; han var bara 2min långsammare i Paris. Meintjes har en bakgrund i belgisk tävling – en stavning vid UC Seraing och Lotto-Belisol under 23-laget – och hämtade sin första etappevagn i fjol.Klart kan han pröva och klättra utmärkt, men den stora frågan är om han kan utvecklas i Lampre-laget, där han överförde detta år från MTN-Qubeka.Adam Yates: “Jag kommer att vara nära baksidan, träna ut vem som ser ut bra “Läs merFabio Aru

En dålig dag är inte en elak turné. Vuelta-vinnaren från 2015 knäckte på den slutliga alpinsteget, som släppte honom ur de sex bästa totalt, men trots frustrationen kan han behandla detta som en värdefull lärande erfarenhet i sin första turné. Kritiskt fick han den första veckan intakt; senare i Touren fanns blinkar av briljans, som hans tredje plats i Megèves tidsförsök till Froome och Tom Dumoulin och han attackerade hårdare än de flesta, om än inte till nytta.Han kommer att återvända, äldre och klokare och starkare.Miguel Ángel López

En annan klättrande utsikter från Colombia har den 22-årige inte ens ridit Tour de France men bör noga följas. År 2014 vann han Tour de l’Avenir, den traditionella provningsplatsen för framtida talang, medan han i år gjorde en överraskningsvinst i Tour of Switzerland. Inte överraskande givet sin ungdom, Astana-laget håller honom under wraps, men han kunde ganska framgångsrikt spela en roll i 2017-turen med tanke på den takt han går på.

Fiery men frustrerad Mohammad Amir svikit av fumbling fielders

Amir hade i sina sevärdheter den engelska kaptenen som hade några stränga ord att säga om fixare innan serien började. Två gånger hittade han kanten av Alastair Cooks slagträ; men två gånger bollen sprängde från händerna – eller handskarna – av de skyldiga till den gröna mattan på Herrens.

Hade målvakten och första slipen ingen känsla av teater? Fanns det extra spänning bakom stubbarna när Amir sökte sin första Testwicket i sex år? Eller blev de överraskad av den extra takt som Amir genererar? Hittills har han, trots sin lilla ram, blivit den snabbaste bowlaren på view.Misbah-ul-Haq: Jag hoppas att Mohammad Amir utför för Pakistan att vinna människor igen Läs mer

På 22 Cook prodded framåt och Kanten nådde Mohammad Hafeez, som en gång förklarade att han inte skulle spela med Amir – en deklaration som han vederbörligen drog in.Den raka fångsten spilldes. I mitten av eftermiddagen bytte Ambah-ul-Haq Amir till Nursery-änden och åter fann han Cooks kant med den första bollen i hans stava. Wicketkeeper Sarfraz Ahmed dök åt vänster för att slutföra en reglervärning, varpå bollen hoppade från handskarna till gräset innan han studsade förödmjukande in i hans ansikte. Båda chanserna borde ha tagits. Amir, en lämpligt fejkig karaktär med bollen i handen, kunde bara bölja sin frustration.Han förtjänade mer sedan, trots siffrorna, hade han varit den farligaste pacemanen i Pakistans onda angrepp – det är väldigt sällsynt i internationella cricket att hitta en trio av vänster armar som delar den nya bollen. Förlorad återkomst gav knappt en omledning i ett spel som i sin tur blir en källa till äkta fascination – speciellt efter serien mot Sri Lanka.

Amirs återkomst hade blivit införd i dagböcker och liberalt märkt av press-box sages. Men när han äntligen kom fram från paviljongen i hans kuddar fredag ​​morgon efter avskedandet av Wahab Riaz fanns det knappt ett mugg från medlemmarna.Den udda isolerade “boo” hördes vid sidan av artig applåder från St John’s Woods dekorativa klientel och det kunde ha riktats till den framgångsrika bowlaren Chris Woakes. I paviljongen var det tyst på alla konton men det var inte nödvändigtvis fientlig tystnad; Det kunde ha varit en likgiltig eller till och med obetydlig tystnad.

Under tiden fanns det en patter av inte så små fötter vid Nursery slutet som Amir gjorde sin väg till marken. Men det var ljudet av newshounds i den hermetiskt förseglade pressboxen som sprang ut i friluft för att mäta reaktionen till hans ankomst.Det var ingen som störde. Först var Amir tre gränsar, en från insidan, två från mitten av hans fladdermus, innan han var den sista mannen. Pakistans vapen i väntan kunde sätta England i omvänd växel | Mike Selvey Läs mer

Sedan var han livlig in från Pavilion-änden. Radaren fungerade inte på ett tillförlitligt sätt och 14 körningar kom från hans första två överskott men han såg inte ut med nerverna. Efter att Hafeez släppte fångsten var Amir koncentrerad. Nästa boll var en halva volleyboll för att koka och bollen sprang bort på ett uteområde som ser ut snabbare än greenerna vid Troon.

Amir producerade en liten gunga – Chris Woakes hade varnat oss till det här möjligheten på morgonen – men den sista kolumnen i hans figurer förblev infuriatingly barren.I sin fjärde stavelse – Misbah var benägen att använda sina pacemen i korta stavar – han var nöjd att fungera som en stödskålare, inte hans naturliga roll, för Yasir Shah, hade benspinnaren inträffat hela eftermiddagen. Han höll bollen bredvid Cook, som spelade en av hans mer skittiga innings.

Vanligtvis är det en modig man som försöker vara mer tålmodig än Cook. Tiden gick. Punkter implanterades i scorebooks. Sedan körde Amir en annan leverans bred av stumpen. Kanske var det en bråk snabbare. Kocken tryckte ut i onödan och bollen klappade på sina stubbar. Ut sträckte Amirs armar till fest, en som vi sannolikt kommer att bevittna ofta i sommar. Kocken var äntligen borttagen från en kant som hade anständigheten att ta sig till stubbarna i stället för fältarnas fumlande händer.Amir var tillbaka.

Edmund, Fleming och Inglot går med i Murrays i Team GB olympiska trupp

Edmund kommer att gå med i den försvarande mästaren Andy Murray i herrarnas singelkonkurrens medan Fleming och Inglot blir Storbritanniens andra par i herrdubbelarna tillsammans med bröderna Murray, Jamie och Andy. Edmund och Inglot är en del av Storbritanniens Davis Cup-lag för kvartfinalen mot Serbien i Belgrad i helgen.GB Davis Cup-teamet förblir obefogat av Andy Murrays troliga frånvaro Läs mer

Johanna Konta och Heather Watson hade redan varit meddelade att representera Storbritannien i både kvinnors singlar och dubblar i Brasilien, med blandade dubbeltillgångar som ska beslutas på plats. Team GB chefsuppdraget Mark England sa: “I Dom och Kyle välkomnar vi två Davis Cup vinnare i veckan medan Colin är enormt erfaren, har tävlat i både en olympisk och Commonwealth Games.De sju spelare som kommer att resa till Rio 2016 kommer att bli en av de bästa squadsna som vi har haft som en del av Team GB och jag är övertygad om deras förmåga att utföra igen. “Samtidigt har Rafael Nadal fått tillstånd av det internationella tennförbundet att konkurrera på olympiska spelen trots att de inte uppfyller kvalifikationskriterierna. Pekingens guldmedalistens deltagande hade varit i tvivel eftersom skada hade hindrat honom från att visas i det minsta antalet Davis Cup-band som krävdes i en fyraårig olympisk cykel för att kvalificera sig för spelen.

Spanjoren, som har varit borta eftersom en armskada tvingar honom att dra sig ur French Open efter sin andra omgång match, vann hans överklagande att tävla i spelen och namngavs i den slutliga listan över deltagare som utfärdades av ITF på fredagen.Den 30-årige, som saknade London 2012 genom skada, har utsetts till sitt landets flaggbärare i invigningen och kommer att bli en av fyra spanjorer som tävlar i herrarnas singlar. Han kommer också att tävla i herrarnas dubbel med Marc López.

Nadal fortsätter sin återhämtning från handleden och har inte rest med spaniet i Rumänien för avspelningen i Davis Cup Euro / Afrika.

County cricket talar poäng: Middlesex slog Yorkshire för att gå toppen som Surrey stall

Middlesex gick överst i Division One med en krossande seger över en utarmad Yorkshire XI. På den ikoniska utkanten, North Marine Road, måste hemmalaget känna sig bekväm efter att Gary Ballance århundrade hade drivit dem till 406 i de första inningsna, men Stevie Eskinazi, en 22-årig med ett brittiskt pass som föddes i söder Afrika och uppvuxen i Australien, lade till ett vitt rostskärande århundrade till hans Red Rose ton i förra veckan, vilket gjorde stor inverkan i hans två första Championship-matcher under säsongen. James Franklin rullade tillbaka åren med 99 (av olika slag än dem som var tillgängliga för åskådare på strandpromenaden) och 3-62, med Tim Murtagh och Toby Roland-Jones också bra spel med slag och boll.Det har inte hänt ofta, men med seamers som tog massor av wickets och gjorde också matchande vändningar, fick Andrew Gale en smak av sin egen medicin och släcka sina sår, femte i bordet, 15 poäng av sina vanquishers på toppmötet. Hur jag blev kär i cricket: mina många somrar på outgrounds i England Läs merBall två: Warwickshires erfarenhet bär ut över Surrys ungdom.

Det andra positiva resultatet i Division One såg Surrey att förlora den senaste växande optimismen hos händerna på Warwickshires fall av ex-Test-spelare. Jonathan Trott gjorde 123, Ian Bell 66 och Tim Ambrose 53 med fladdermusen. Jeetan Patel tar femfält i varje innings och får bra stöd från Rikki Clarke och Boyd Rankin.Midlanders skrytte fem spelare med över 200 första klass matcher till deras namn: Surrey bara Gareth Batty och Steven Davies med över 100. Londonarna, nu 17 poäng från säkerhet, måste växa upp om de ska spela 2017 otte lag Division One.Ball Three: Essex vinna – så småningom En 22-punkts gunga gjorde det möjligt för Essex att springa Kent in i kampanjplatsen i Division Two med vad som blev till en hårdkämpad seger i Chelmsford. Det såg ut strax efter te på dag tre då Essexs anmärkningsvärda andra innings av 569 (där det inte fanns några århundraden, men sex batsmen gjorde mellan 49 och 94) hade satt vinsten med bara tre wickets för att slå upp och leda till 234 i hand.Cue en rekordbrytande 222 körställning mellan Sam nordöstra, njuter av livet av hans liv, och James Tredwell, som vanligtvis gör sitt bästa arbete när han har skrivits av. Det var 80 övernattningar innan de separerades, och drygt en halvtimme efter det hade Essex segern. Division Two cricket har sina kritiker – jag för en – men det var bra saker från Kent-paret. Fyra: Extraordinära Joe Clarke får ett ton och en uppringning

Det fanns en annan utmärkt cricket match på New Väg, där Worcestershire sattes 366 av 75 övertäckningar och fick dem med 10 bollar att spara. Joe Leach njöt av den sällsynta skillnaden att göra två halvhundrader på No8, den andra en quickfire 64 som fick hemmalaget över linjen.Men chasen blev orkestrerad av den 20-årige Joe Clarke, som hade tur med dommarens återkallelse i andra innings, men då gjorde vilka bra spelare med sådan förmögenhet – gjorde det att räkna. Han såg 73-4 på brädan vid en tidpunkt i hans banan, men lämnade inte vecket tills bara 21 fler körningar behövdes ha gjort sitt tredje mästerskapshund i säsongen. Hans belöning är en plats i England Lions squad som heter denna vecka.Leicestershires belöning var en ojämn fem poäng från en match där de varit framåt för alla utom den sista timmen. Femte: Jos Buttler serverar en spännande knock men det räcker?

Veckans prestanda i T20 North Group går till Jos Buttler, vars 20 minuters kaos – alla skopor och övningar, ordförrådet för rivning snarare än cricket – reducerade Lancashires hårda mål på 199 i 20 overs till en jämn 105 i 16.2. Vad man ska göra med Jos Buttler blir en fråga för engelsk cricket, eftersom det bara inte kan vara klokt att ha kanske världens cricketens mest explosiva unga batsman som spelar några vita bollspel för England och Lancashire.Buttler är precis den typ av sportstjärna – artikulera, fotogena och övertygande – den marknadsföringsavdelningens dröm om, men han är något förlorad i det engelska spelet och fick aldrig riktigt gå i IPL i år eller i hans korta stavning i Big Bash. Man kan inte låta känna att Buttler kan vara affischkillen, engelska cricketbehov, ännu mer än Ben Stokes, men han behöver lite marknadsföring av Michael Jordan för att inse den potentialen. Och Sky måste bygga sin framtida publik, så det kan göra mycket värre än att visa alla sina T20-cricket utan luft. Boll Six: Timm van der Gugten imponerar på Glamorgan Efter två vinster på en vecka , Glamorgan sitter högst upp i Sydgruppen, med spel i hand över de flesta av sina rivaler.Veckans prestanda går till deras australiensiska bowlar Timm van der Gugten, som spelar sin internationella cricket (om kanske för någon annan anledning än det fantastiska namnet) för Nederländerna. På torsdag hemma till Sussex, hans figurer var 4-0-17-4 och han backade upp det på fredag ​​mot Middlesex med 3-1-13-2; Det är inte lätt att scorera tillräckligt med körningar för att vinna av de andra bowlarna när man är så tätt som den. Van der Gugten går utan några krusiduller, håller sömmen upp och träffar däcket hårt – en enkel formel som har fört honom 21 wickets på 32 i Championship och han går på mindre än en kör en boll i 50 overskrickett och inte mycket mer än det i 20 overs format. Det är mycket att säga (i cricket som i livet) för att veta sina styrkor och hålla sig till dem.

UFC sålde för 4 miljarder dollar med Dana White för att stanna kvar som president

UFC har sålts för cirka 4 miljarder dollar till en grupp som leds av Hollywood talangbyrån WME-IMG. UFC-presidenten Dana White bekräftade försäljningen av blandat kampsportfirma till The Associated Press på söndagskvällen.

WMEs vd-chef Ari Emanuel meddelade också försäljningen tidigt måndag i ett internt företags email som inkluderade SNTV – ett joint venture mellan AP och IMG. “Vi har blivit hedrade att ha UFC och ett antal idrottare som kunder och kunde inte vara lyckligare att ta vårt förhållande till den här nästa nivån som organisationens ägare och verksamhetspartner, säger Emanuel.

White kommer att fortsätta att köra UFC, som har blivit ett globalt underhållnings varumärke. UFC-ägare Lorenzo och Frank Fertitta har lämnat företaget efter nästan 16 år, även om de behåller ett minoritetsintresse.Abu Dhabi-regeringen äger fortfarande 10% av UFC också. Kampspelet laddas om: hur MMA och UFC erövrade världen | Andy Bull Läs mer

New York Times rapporterade för första gången slutförandet av den långvariga överenskommelsen. Det har ekonomiskt stöd från private equity-företagen Silver Lake Partners, som äger WME-IMG, och Kohlberg Kravis Roberts, tillsammans med investmentföretaget för miljardär Michael Dell, grundare av Dell Computers.

“UFC har upplevt enorma tillväxten under det senaste decenniet och vi ser fram emot att hjälpa organisationen och dess idrottsmän att identifiera nya möjligheter att utveckla och vidareutveckla sitt globala fotavtryck “, sade Emanuel.

UFC grundades 1993 som Ultimate Fighting Championship, staging våldsamma slagsmål som var förbjudna eller oreglerade på många områden.Fertitta-bröderna och White, deras gymnasievän, köpte främjandet för 2 miljoner dollar 2001.

Med White som reklamfilm och Lorenzo Fertitta som ordförande hölls den Las Vegas-baserade UFC avloat av Fertittas kasinoförmögenhet, medan sporten, som en gång märktes av John McCain som “human cockfighting”, gradvis fått stor acceptans och popularitet.

UFC använde kabel-tv och internet för att få sin spännande produkt framför unga fans , och de sökte också legitimitet genom att välkomna reglering genom atletiska provisioner.New York lyfte äntligen sitt förbud mot MMA tidigare i år och sätter sporten i alla 50 stater. Efter att ha hjälpt Chuck Liddell blev Randy Couture och Tito Ortiz stjärnor som sträckte sig mellan sport och underhållning, främjandet har nu en stabil idrottare med traditionell berömmelse, däribland Conor McGregor, Brock Lesnar och Ronda Rousey, som är representerad av WME. Även om UFC har fått kritik från fighters för sin löneskala, har dess förmåga att kontrollera talangskostnader är en viktig faktor i lönsamheten.Dess position på toppen av MMA gör det också möjligt att matcha sportens toppkämpar mot varandra konsekvent, vilket skiljer sig från den spridda boxningsverdenen.

Med mer än 500 idrottsmän som är under kontrakt sträcker sig UFC ungefär 40 händelser per år och sänds i mer än 150 länder och når 1,1 miljarder hushåll. Kampanjen har byggt upp en stor lista över godkännandeavtal och sponsring, och dess dotterbolag omfattar allt från en digital streaming-tjänst till mer än 100 brandmedvetena gym.

UFC började också nyligen bygga i Las Vegas på en 180 000 kvadratmeter, huvudkontor i campusstil som också kommer att erbjuda utbildnings-och rehabiliteringsanläggningar för sina soldater.

UFC visas regelbundet på Fox under sin sjuåriga broadcast-överenskommelse, som slutar 2018.Nästa kontrakt förväntas vara utomordentligt lukrativt.

På lördagskvällen arrangerade marknadsföringen markeringen UFC 200 i sin hemstad. Händelsen drog 18.202 fans till T-Mobile Arena och tog in $ 10,8m i biljettförsäljning, både Nevada-poster för företaget.

Footscray flagga fairytale blir mindre som fiktion med varje Bulldogs seger

Efter att ha spelat som dervishes i tredje kvartalet och bromsade tillbaka momentum precis som Sydney verkade redo att ta tillbaka topplåten, sitter Bulldogs inom shouting avstånd från det mindre premierskapet och en hemfinal som deras tränare säger att han skulle vilja spela på MCG – en åtal mot dem som ifrågasätter hans lags värde utanför Etihad. Western Bulldogs sjunker Swans i sista gasp SCG-thriller Läs mer

Men i motsats till sagor varar det kollektiva minnet av McClelland Trophy vinnare inte för evigt . Sproget är ett premierskap, och Footscray (de västra bulldoggarna har inte riktigt den Brothers Grimm-ringen) har inte vunnit en sedan 1954, en eon predating rock roll. De har varit nära, med konsekutiva preliminära finaler 1997 – ett spel som Bulldogs supportrar fortfarande sörjer som föräldralösa – och 1998 och 2008 till och med 2010.Så nära att vissa anhängare känner sig illa utrustade för mycket av någonting utöver ytterligare finals hjärtesorg. Som Dominic Kelly sa för en månad sedan: “Vi har känt för mycket besvikelse för att tro på sagolika slutar.”

Bulldogarna är mer medvetna än de flesta som “premiership-fönstret” kan stängas snabbt – och kanske till och med Snabbare när rocken tappade i västra Sydney damm ripplar in i en tsunami. GWS-jättarna är som en ung, osynlig ’85 Boris Becker, som ofta spelar på utomstående domstolar och betraktade som “nästa stora sak”. Om de vinner i år är det inte svårt att se dem vinna några mer i snabb följd.Men du kan inte låta bli att känna den här Bontempelli-ledda Bulldog-renässansen är en bulwark som är mer än kapabel att hålla tillbaka tidvattnet, och en som är väl lämpad för att göra en mer hållbar lutning på en flagga.

Detta Bulldogs “fönster har öppnat varje bit så fort som dess tidigare har stängt. I 2014 slog deras kapten Ryan Griffen det till Blacktown och deras tränare Brendan McCartney tycktes spendera ett kort ögonblick i fotbolls vittnesskyddsprogram innan de återuppstod som en utvecklings coach vid Melbourne.

Genom dörren kom en tränare som redan hade uppnått ett fotbollsmirakel, om än en amatör, genom att ta St Bede’s Mentone från C-Grade 2006 till A-Grade premiärer 2008.Luke Beveridge övervaka idag en lista som har gynnats av en skarp rekrytering (Marcus Bontempelli och Jake Stringer, en levande persona av adage som den vackra kan inte existera utan råan), undervurderade veteraner (Dale Morris och Matthew Boyd), fadersön (Mitch Wallis och Tom Liberatore), friagenter (Matthew Suckling och Stuart Crameri, som skulle ha dessa Bulldogs ännu närmare sagan) och en miljon dollar framåt som spelar VFL.

Medan de ännu inte är gör en dokumentär om Beveridge’s St Bede’s mirakel, du känner en Bulldog man skulle vara på skärmarna inom några dagar efter provsmakning av premierskap. En Footscray-flagga är otvetydigt det bästa möjliga resultatet för alla som är involverade i AFL-media.Det skulle ta lite kreativ licens att göra den till en religiös upplevelse, som för många långlivade Bulldogs fans, skulle det vara.

Rob Clancy är en man som sträcker sig båda delar. Clancy, som brukade arbeta med sportskranken vid ABC och OS, har varit medveten om det udda sportsmiraket.Men som en Bulldog-supporter finner han sig allvarligt överväger möjligheten att hans klubb är en seriös utmanare för ett premierskap som inte kräver att någon präst eller ett bevis ska betraktas som ett mirakel själv.

ett sinneförskjutning, från hopp till förväntan “, säger Clancy. “Det är en mycket svår och okänd process, men att se dem vinna på SCG i helgen, för andra året i rad, gör det verkar nästan tillräckligt nära att röra.”

Och om Bulldogs faktiskt vann premiership? “Jag har ingen aning, men jag vet ingenting jag kunde göra skulle gå någonstans nära att uttrycka vad det skulle innebära att nå det till synes ouppnåliga målet.”

Söt Jesus, överväga inte saken – släpp in den “Okej, jag ska krama massor av främlingar och skjuta några tårar eftersom min pappa inte levde för att se den och mycket mer för att jag ska dela den med mina barn.” Western Bulldogs suspenderar Tom Boyd och Zaine Cordy över kamp Läs mer

Det finns tider i människans liv när det är okej att gråta – och till och med neutrala anhängare har rätt att få lite misty-eyed om Footscray vinner flaggan.Att se Bob Murphy på bänken i en polo-tröja för klubben, eftersom de sista sirenljuden skulle vara den största sportiga tearjerkeren eftersom Kevin Costner frågade sin pappa att spela fångst.

Whitten Oval är Murphys fält av drömmar, och det tar lite fantasi att se honom ha en kick-to-kick med Charlie Sutton när ljuset dör i Melbournes väst. Murphy älskar Footscray hur vissa människor älskar Gud. Han ser Bulldogs överallt han ser ut – en mysig hörn pub, en park där han går sin hund, eller när han hör ett album av The Cure. När Murphy gjorde sitt knä i slutet av en redan hjärtskärande förlust i runda tre blev han sin egen blues sång, en Tom Waits-förlorare.Men så är hans andliga håll över denna klubb som ett premierskap skulle ramma honom som en Kerouac-helgon eller en av Springsteens hjältar. När Murphys meddiktar-filosof G.K. Chesterton skrev, “sagor berätta inte för barn att drakar existerar, sagor säger oss drakar kan dödas”, tror jag inte att han hade Hawthorn Football Club i åtanke. Men här är vi med Hawthorn draken ovanför stegen, och för de sju andra premiership contendersna är det inte en lycklig plats. Hagtorn är inte bara dynastisk i sin förmåga att vinna, de är nästan dynastiska i europeisk mening. Om Footscray skulle vara klubben för att döda draken skulle sagan vara obestridlig.