Arizona Cardinals, inte Carolina Panthers, ser ut som NFC team slå

De Panthers’ obesegrad bud föll söndag, och därmed var deras aura av osårbarhet.

Carolina bedövas av Falcons på vägen, 20-13, då de försökte matcha patriot perfekt ordinarie säsong rekord av 16-0. Panthers har setts som laget att slå i NFC, men bara kanske, bör etiketten tillhöra kardinalerna.

Nej, en förlust betyder inte mycket, särskilt med MVP-kaliber säsongen cam Newton har haft, men Carson Palmer har inte varit långt efter och var utmärkt igen, lotsa Arizona till en 38-8 blowout över Packers.

Palmer ledde NFL No1 brott på sex poäng enheter att linda -upp en första omgången bye (seriens första någonsin) och notch en nionde raka seger.Han passerade för 265 yards med två touchdowns och en avlyssning, och har nu 4,542 yards på året.

His 106,8 passer betyg är näst Russell Wilson.

”Vi spelar riktigt bra fotboll i rätt tid”, säger Larry Fitzgerald, som har toppade 1000-yard platå för sjunde gången. ”Detta är den tid på säsongen du vill vara topp. Jag vill inte säga att vi är en topp, men vi spelar på en bra klipp. Det är en bra känsla.”

Och de har anledning att må bra. Bruce Arians’ enhet har också ligans femte rankade försvar, och verkar vara den mest väl avrundad klubb utanför New England.Den passerar attack ståtar med två bona fide No1 mottagare i framtida Hall of fame Larry Fitzgerald och Michael Floyd. Panthers inte ens skryta med en stor No2 mottagare, och lita på stjärnan snäva slutet Greg Olsen, som har varit stellar.

Rookie David Johnson har varit en uppenbarelse för Arizona på marken, den typ av straffa tillbaka bra lag lita på att komma januari slipa ut segrar. ”När ditt försvar spelar så, du är bättre att bara göra dem tackla 235lbs” Palmer sade Johnson.

Han började sin fjärde raka match sedan Chris Johnson förlorades för säsongen, och postade 88 yards som får tre fångster vs Green Bay.Det följer en 187-yard, tre touchdown prestanda v örnarna i vecka 15.

Det är inte bara Johnson ung, han är frisk efter att inte ta emot en hel arbetsbelastning under de första 12 matcher. Och han fick bara nio bär söndagen efter att komma in med en knäskada, men bör vara bra att gå nästa månad.

Jonathan Stewart har varit fast för Carolina, med en 4,1-yards per carry genomsnitt över 13 startar. Han missade söndagens förlust med en fotskada, den andra i rad spelet han har åsidosatta.Hans kraftstil kompletterar Karlsons utmärkta försvar, framhävd av årets Defensive Player of the Year-kandidat Josh Norman, Kawann Short, som har en hel del 11 säckar från sin defensiva tacklingsplats och linjebacker Luke Kuechly.

D är rankad No4 i NFL, och kommer att bli ett övertest för varje lag i slutspelet. Men för Carolina att matcha det regelbundna säsongspelet i efterseasonen, förväntar Newton mycket bättre från sig själv och laget som helhet. Han var imponerande söndag, slutförde 17 av 30 passerar för 142 meter och en rusande TD. “Det finns inga magiska ord som måste sägas.Du kommer inte höra mig vifta en trollstav eller göra något sådant ”, säger Newton, som blev den första spelaren någonsin med minst 30 passerar poäng och åtta rusar TDs i en säsong. ”Vi fick vår spö i dag, och en hel del grad, vi förtjänade det, särskilt den typ av sättet vi spelat. Offensivt, defensivt och specialgrupper. Och jag talar med spegeln framför mitt ansikte.

”…Vi har för mycket rida på den här säsongen för oss bara att luta sig tillbaka och säga: ‘Ja, det var den här veckan inte lika bra som vi ville.’ Bull skit.”

Just nu är det Arizona som spelar bäst fotboll och den typen av konsekvens räknas för mycket i en upp och nedvänd NFL.Men Carolina kommer tillbaka, men när de är, kan de titta upp på kardinalerna, den nya laget slog i NFC.Stat i veckan

Patriots särskilda team kapten Matthew Slater chockerande valde att sparka under slantsingling före övertid. Visst, Pats väljer oftast att skjuta, men när en touchdown sätter leken bort, det är en bisarr val. Komplicera saker och ting började Slater att diskutera med domaren Clete Blakeman, säger, ”Hej, vi vann. Har vi inte får välja?”Med hänvisning till gräddan av vilka mål att försvara. Men Slater inte välja ett mål från början; sade han kick.De Jets marsche ner fältet med lätthet, och Ryan Fitzpatrick fann Eric Decker för den vinnande poängen.

”Vi ville sparka igång” Tänkt sagt. ”Vi segrade dugg. Vi startade, vilket är vad vi ville göra. Jag frågade bara (Bill Belichick) tre eller fyra gånger bara för att se till att jag är inte killen som går ute, ’Ja, vi vill köra igång.’ Så jag dubbelkollade tre eller fyra gånger. Jag tror att han tittade på mig som ’Är du hjärnskakning?’ Eftersom jag frågade honom.

”Men det är vad vi ville göra. Du ifrågasätter aldrig en coach beslutsfattande. Han är bäst i branschen och vi litar på honom fullt ut, så det är vad vi gör.”

Belichick bekräftade Slater konto efter spelet.Nederlaget kommer sannolikt inte skada New England: de redan slutit ett första omgången bye och kan binda upp hem fält fördel med en vinst v Miami eller Bengals förlust för Ravens i vecka 17. Men segern var stort för New York. De gick in i dag bundna med Steelers för den sista AFC wild-card plats, och Pittsburgh var upprörd av Baltimore, sätta Gang Green i förarens seat.Quote i veckan

”Påståendet att jag skulle göra något som är komplett skräp och är helt består. Det hände aldrig. Aldrig. Jag kan verkligen inte tro att någon skulle sätta något sådant på luften.Vem sade att detta gör saker upp.”- Peyton Manning, som svar på en Al Jazeera rapport som förbinder honom till PED användning efter en bruten nacke i 2011Fantasy spelare av veckan

Tim Hightower, Saints rinnande baksida. Han var ur ligan för tre-plus säsonger, men överraskande leapfrogged CJ Spiller för New Orleans börjar jobb efter Mark Ingram gick ner. Hightower utdelning för alla fantasy ägare som också tog en chans på honom, eftersom han exploderade för 122 yards och två touchdowns på 27 bär. Den föryngras tillbaka också lagt 47 mottagande gårdar på tre catches.Gif av WeekSB Nation GIF (@SBNationGIF) Jarvis Landry var besatt av den anda av Odell Beckham Jr. idag!https://t.co/WWfptaGaHF pic.twitter.com/uN6hJVTpzYDecember 27 2015

Det här kan bara vara den bästa fångsten av året och det kommer från – vem – en LSU alum. Jarvis Landry toppade 1000-yard mark Sunday och blixtrade hans egna spektakulära vantar på samma dag hans college lagkamrat – Odell Beckham Jr – missade åtgärder på grund av avstängning. Delfinerna förlorade mot Colts, men hålla Indy levande i AFC South loppet.De måste toppa de ringa Titans i finalen, och kräver också en Texans nederlag till jags, för att undvika att missa slutspelet bara en säsong efter att ha nått AFC titeln game.Elsewhere runt leagueCharles Woodson sista spelet i Oakland – och möjligen anfallarna “sista matchen där också – var en att minnas, även om Raiders elimineras från säsongen påstående. Silver och svart toppade de rivaliserande laddare i övertid, men återigen, kommer att avsluta med ett register över 0,500 eller sämre. De har inte skrivit vinnande rekord sedan 2002, då de nådde Super Bowl och förlorade, men de har något att bygga på.Oakland har en stark kärna på brott, med Derek Carr, Latavius ​​Murray, Amari Cooper och Michael Crabtree. Stud pass-rusher Khalil Mack förankrar försvaret. Om GM Reggie McKenzie kan stärka resten av den bakre änden kan anfallarna återgå till påståendet. Andy Reids gäng startade 1-5, men är på väg till slutspelet efter Chiefs spårat sitt nionde raka seger med en seger över Browns. Bara den andra laget någonsin att göra slutspel efter en sådan start, KC kan fortfarande vinna AFC West med en seger över anfallarna i vecka 17 och en förlust av Broncos i deras två sista matcher.Alex Smith och co har gjort allt detta utan stjärnan running back Jamaal Charles och verkar primas för en run.Seattle också rider högt, men det slutade efter en 23-17 Stunner till Rams. Wilson hade aldrig spelat i en NFL-spel – 72 – där han inte hade en ledning, men att spela föll och så gjorde Seahawks’ens fem-spelet vinna i rad. Brottet var fotgängare, men Seattle har redan slutit ett playoffhytt och kommer att försöka återgå till Super Bowl för en tredje raka säsong. De är för närvarande den No6 frö, men om de vinner och vikingarna förlorar nästa vecka, kommer de hoppa till No5 platsen på grund av en vecka 13 Beatdown av Minny.Kirk Cousins ​​oförklarligt föll på knä i slutet av den första halvan av Washingtons seger över örnarna på söndag, men det gjorde inte hamna kostar Redskins. Jay Gruden sade att de hade en fade ringas upp till Garcon, vilket skulle ha lämnat tillräckligt med tid på klockan för en fält mål försök om det inte konverterades. Cousins, men sade att han var förvirrad av pjäsen samtalet och knäböjde, avslutar halvan. QB såg till att det kom inte tillbaka till bet dem med en stor andra halvan och avslutade leken 31 av 46 för 365 yards och fyra TDs.The Vikings är tillbaka i slutspelet efter 49-17 romp över Giants på Söndag kväll. Adrian Peterson rusade för 104 gårdar och en touchdown innan vila under det sista kvartalet.Säkerhet Harrison Smith lade till en plocka sex. Minnesota är försäkrad om en vildkortsplats, men kommer att spela spelarna Packers i en vinnare-all-tävling för NFC North-titeln nästa vecka.